商标宝典在线客服
本栏推荐
本栏热点
 
商标宝典 首页 > 专家观点 > 企业战略与商标注册
欧盟共同体商标的注册
文章作者:杜颖 王国立
浏览人数:  录入时间:2011-04-18 23:08:11  来源:中华商标(2009-10)

    欧洲经济一体化进程的加快,推进了共同体法律一体化的步伐,而法律一体化又反过来促进经济一体化。以商标为例,欧盟共同体商标的出现为成员国提供了一条获得商标权保护的途径.同时也为其他国家和地区的经营实体进入欧洲市场开展商业活动提供了便捷。由于共同体商标、相关法律以及共同体商标主管机构的诞生早于欧盟名称正式启用,法律虽历经修改,但名称等仍然沿袭历史用法,使用共同体、欧共体一词,为严格遵照英文原文,本文在相关论述的某些地方采用共同体、欧共体一词,但其范围与现在的欧盟相同。

    一、共同体商标注册缳据及管理机构

    共同体商标注册(CTM)的法律根据为《共同体商标条例》,该条例由欧盟理事会于1993年1 2月20日通过.是共同体商标立法的基本法,而后经过多次修改。从商标管理机构来看,共同体商标的注册由欧盟内部市场协调局(OHIM)负责,其职能在于促进和管理共同体内部的商标以及共同体设计.执行共同体工业产权权利注册程序,并对其进行公告。协调局在法律、行政地位及财政上独立,具有独立的法人地位,收入主要来源是注册费以及商标续展费用。协调局根据《欧共体法  (EuropeanCommunity law)》设立,其活动受制于该法。协调局除依据欧共体法开展活动外,其决定的合法性还受欧盟法院的监督,欧盟法院包括欧洲初审法院以及欧洲法院。

    二、共同体商标注册流程

    共同体商标注册程序和我国商标注册程序没有实质性区别,也要经过申请、审查、检索、公告、异议、注册、无效或撤销等阶段(具体程序参见
图1所示),但由于共同体商标是跨管辖区的商标注册问题,又在一些阶段体现出特殊性。

    (一)申请

    共同体商标注册申请的方式有三种:网上申请、传真或邮寄。通过传真或邮寄提出申请的,协调局提供申请表格。通过网上申请和申请表格,申请人要提供如下信息:申请人的姓名、地址、第一或第二语言、商标描述、商标要注册的商品或服务的列单。主张优先权的,要在申请中或在申请提出后的两个月内提出。

    (二)审查

    协调局收到申请后就会出具一个收据,并开始审查程序。在申请符合最低要求时确定申请 H,核对商品和/或服务的分类。发现拒绝注册的绝对理由的,则驳回申请.否则接受商标注册申请,并送交欧共体翻译中心进行商品和服务列单的翻译。

    在任何阶段,如发现问题,协调局都会向申请者发出反对意见书,要求申请人补充。申请人不补充则视为申请暂时被驳回。对相关驳回决定不服的,当事人可以上诉至协调局上诉委员会。

    (三)检索

    对共同体商标申请启动审查后,协调局会提出检索报告,参加成员国检索体制的各成员国国内办公室也会提交一个报告。其目的在于发现可能与共同体商标申请相冲突的在先商标。

    共同体检索报告根据协调局数据库做出,报告中出现的在先共同体商标的所有人会被书面通知其中请公告后的新申请,这被称为监督信(surveillance letter)。检索报告结果和监督信只具有参考价值,提供一种信息,是否与在先申请、商标等存在冲突,则要等到有人提出异议之时确定。但它给申请人提供一种信息,在分析检索报告和监督信后由其确定是否撤回申请:监督信也通知商标所有人新的、相似商标的申请,由其确定是否提出异议。

    除共同体检索报告外,还有成员国国内检索报告。成员国国内检索办公室可以选择是否参加国内检索体制。检索报告的格式、内容会因国家不同而有所差异。现有奥地利、保加利亚、捷克、丹麦、西班牙、芬兰、希腊、匈牙利、波兰、罗马尼亚和斯洛伐克参加检索体制。2008年3月10日后,成员国国内检索变为选择性的。这意味着,只有申请人请求且缴纳费用以后,协调局才会从参加国内检索体制的成员国国内检索办公室获得并转交国内检索。而申请人一旦提出这种请求,则自动适用于所有参加检索体制的国内检索办公室。

    (四)公告、评估、异议

    一旦共同体商标申请被接受,国内和共同体检索报告发给申请人,就会公告在共同体商标公告A部分,而后是三个月的异议期。

    共同体商标申请公告后,第三方可以因商标存在拒绝注册的绝对事由而提出评估(observations)。但第三方不会作为协调局程序的当事人。协调局会决定评估是否有根据,如果有根据则会发给申请人,要求其提出意见。

    共同体商标申请公告后,如果存在拒绝商标注册的相对理由,则第三方可以向欧盟内部市场协调局提出异议。协调局内部设有异议处理机构——协调局上诉委员会:如果申请人或异议人对上诉委员会的决定不服,还可以上诉到欧洲初审法院(CFl)乃至欧洲法院(ECJ)。

    (五)无效及撤销

    协调局对商标撤销和无效申请具有专属管辖权,但是,欧盟成员国国内指定的共同体商标法院在审理案件时,如遇到侵权诉讼中涉及到反诉共同体商标无效或应被撤销的,也可以宣布商标无效或被撤销。共同体商标法院是各成员国指定的本围困内法院,这些法院对有关共同体商标的纠纷在成员国内享有专属管辖权,从审级来看,成员国同时指定共同体商标法院一审法院和共同体商标法院二审法院。共同体商标法院与协调局及欧盟法院相互配合,保障共同体商标在欧盟范围内权利的实现。

    (六)上诉

    不服协调局决定的人可以向协调局上诉委员会提出上诉,上诉期限为收到决定后的两个月。上诉以上诉通知的形式提出,上诉通知可包括理由陈述(Statement of Grounds(SoG)),理由陈述在收到不服的决定后4个月内提出。上诉通知和理由陈述都必须以书面形式提出,而且必须以针对的决定所使用的语言提出。

    收到理由陈述后,上诉委员会的登记处将上诉转给做出原来决定的机构,由其决定是否修改原来的决定,或者在认为上诉不成立时将上诉移交给上诉委员会。如果L诉中存在对方当事人,则在做出决定的机构认为上诉是可接受的、有根据的,且对方当事人接受修改决定的情况下才能对决定做出修改。做出决定的机构必须在一个月内做出修改,但它可以在一个更早的时间做出拒绝修改的决定。

    上诉委员会对上诉进行审查的程序分两种情况,一为不存在对方当事人的情况,一为存在对方当事人的情况。

    1、上诉的审查:不存在对方当事人的情况

    上诉立即被提交给上诉委员会的主席,由其指定一个报告人,报告人可以就上诉重要问题联系上诉人。报告人草拟对上诉所作出的决定要经上诉委员会讨论,并通知当事人。

    2、上诉的审查:存在对方当事人的情况(Inter—Panes Cases)

    如果上诉存在对方当事人.则对方当事人(respondent)可以回应(response),还可以提出附加上诉。上诉人可以就回应做出答辩(reply),对方当事人还可以就答辩进行反驳(rejoinder)。这是书面程序。

    书面程序结束后,上诉申请提交给上诉委员会的主席,由其指定一个报告人(Rapporteur),报告人可以就上诉重要问题联系上诉人。报告人草拟的对上诉所作出的决定要经上诉委员会讨论,并通知当事人。

    上诉委员会一般由三个成员组成,只在特定情况下才由委员会全体成员组成的大委员会(the GRAnd Board)或一人委员会(Single Member Board)组成。当事人协商确定结束程序或就上诉费用以及是否允许上诉做出决定时,可采用一人委员会。

    对上诉委员会决定不服的.在收到决定后两个月内可以向欧洲初审法院起诉。对欧洲初审法院适用法律的有关问题不服的,还可以向欧洲法院上诉。欧盟法院可以维持、撤销或改变上诉委员会的决定。

    (七)共同体商标续展

    和我国商标续展的程序一样,共同体商标也可以续展,为此,商标权人享有6个月的续展期和6个月的宽展期。共同体商标未经续展,则在宽展期满2周后失效。

    共同体商标续展要缴纳续展费,如果是一般商标,每件商标缴纳1500欧元续展费:如果通过网上电子申请续展则为1350欧元;在三种以上商品或服务上申请续展的,每类另加400欧元。如果为集体商标,续展费为每件商标3000欧元,在三种以上商品或服务上申请续展的,每类另加400欧元。如果是在宽展期提出续展申请的,则加收25%手续费,1500欧元封顶。

    注册共同体商标的优势首先体现为程序简单,只需要一个单一注册程序,即通过一种语言提出一个申请、由一个行政管理中心受理并对申请文件进行管理。其次,共同体商标效力范围广,它在欧共体27个成员国内享有专有权,随着欧盟规模的扩大,共同体商标还会自动延伸保护到新参加的成员国,而不必通过任何手续或缴纳额外费用。

    但对大多数国内企业来说,申请共同体商标也要考虑申请成本,因为成功获得共同体商标注册需要缴纳申请费和注册费。以目前标准来看,通过网上提交电子申请的申请费是每件750欧元,涵盖3种商品/或服务;如超过三种商品/或服务,每一类另加150欧元。纸面申请底价为每件900欧元,如果超过三种商品/或服务.每一类另加150欧元_。如果申请后商标获得注册,则还需缴纳商标注册费,其标准为每件商标850欧元,如超过3种商品/或服务,每一类另加1 50欧元。合算起来,注册一件欧共体商标至少需要缴纳1600欧元的费用。(作者单位:华东科技大学法学院)